Вы, конечно, вряд ли помните старую рекламу 80-х годов с Андре Агасси в главной роли и ключевой фразой «Имидж — Всё». В то время они лишь пытались увеличить продажи фотоаппаратов Canon, и я уверен, совсем не думали о покере. Но, вспоминая те годы, когда неоновый цвет был в моде, и мужчины спокойно ходили в шортах, можно сказать, что эта ключевая фраза также хорошо подходила к покеру, как к Андре Агасси определение «восходящая звезда».

Знание своего имиджа в каждый конкретный момент, а также того, как его использовать и управлять им, настолько же важно (а может даже важнее), как и знание того, как разыгрывать A-Q из первой позиции, или J-10s с катоффа. Имидж – это то, что позволяет вам проводить стилы с мусором и в то же время забирать большие банки с парой тузов.

Я предполагаю, просто потому что вы решили прочитать эту статью, что вы знакомы с понятием имиджа и знаете, что это некий образ того, как другие игроки представляют вас. Они могут быть правы в своих представлениях, а могут и не быть. Вам гораздо важнее знать то, как вы играете по их представлениям, нежели то, как вы играете на самом деле.

Я покажу вам три различных фактора, влияющих на ваш имидж, а затем мы обратим внимание на то, как использовать их для получения преимущества.

Во-первых, это репутация. Вы можете быть регуляром в своей домашней игре, известным игроком, засветившемся на телевидении, или хорошо известным онлайн-про. У всех есть некая репутация, которая влияет на их имидж еще до того, как они начинают играть. Я возьму себя в качестве примера. Будучи хорошо известным онлайн игроком, когда я играю онлайн, у меня всегда есть некий имидж, даже если я только зашел. Однако если я играю в живую, я чаще всего оказываюсь за столом, где никто меня не знает, и, следовательно, ни у кого нет заранее составленного представления обо мне.

Во-вторых, это ваша игра сама по себе. Вы можете показывать только тузов и королей каждый раз на вскрытии, или вы можете сделать стил из поздней позиции со слабой рукой, но так удачно поймать флоп, что дойти до вскрытия и показать ее. Все это влияет на ваш имидж в глазах остальных игроков. Более того, вам даже необязательно показывать руку. Если вы сделаете рейз на префлопе три раза подряд, и вам не придется показывать свои карты, люди начнут сомневаться в силе ваших стартовых рук, даже если вам на самом деле приходили монстры.

И последний, но не менее значимый, чем остальные, фактор – это разговоры за столом и «язык тела». Вы даже можете приписать сюда внешность. Если вы играете онлайн, эта информация может исходить только из чата. В живой игре все намного более разнообразно. На ваш имидж могут влиять даже такие факторы, как ваш возраст, точнее то, как молодо вы выглядите, или даже цвет кожи, например (автор – американец, не забывайте, прим. переводчика). Нравится вам это или нет, но люди формируют мнение о вас с момента самой первой встречи. Если вы выглядите, как будто вам только вчера исполнился 21 год, некоторые люди немедленно подумают, что вы «молодой агрессор», «дерзкий чувак», «нахальный парень» и все в таком духе, хотя за столом вы можете вести себя очень воспитанно и вежливо. Но если у вас седые волосы, и в качестве защиты для карт вы используете фотографию своих внуков, многие подумают, что вы тайтовый игрок, которого они без труда переиграют. Стереотипы – часть покера, также как всей нашей жизни. Люди успеют поменять свое мнение несколько раз по ходу игры, однако первые впечатления длятся достаточно долго.

Прежде чем обсуждать возможности использования своего имиджа, я бы хотел остановиться на своем представлении «идеального имиджа». Когда я за столом, моя главная цель – создать идеальный баланс между верой и сомнением. Если мне это удается, я убиваю двух зайцев: мне удается стилить и проводить различные «мувы», поскольку я обладаю достаточным уважением – люди верят мне, но все же сомневаются, и поэтому мне часто оплачивают сильные руки. Я пытаюсь представить весы, на одной чаше которых находится вера, а на другой – сомнение.

Если одна чаша начинает перевешивать другую, я «добавляю веса». Если мне кажется, что меня слишком сильно уважают, я начинаю рейзить и ререйзить более либерально, но если я чувствую, что меня постоянно проверяют, я сбавляю обороты и стараюсь показывать на вскрытиях только сильные карты, зарабатывая уважение. В идеале я хочу, чтобы люди проверяли все мои хорошие руки и верили во все мои блефы.

Если я играю вживую, одним из способов изменить свой имидж являются разговоры за столом. Если весы начинают перевешиваться в сторону сомнения, я могу начать разговоры о том, как круто мне идут карты, что давненько такого не было и все в таком духе. И напротив, если противники начинают слишком сильно уважать мои действия, я могу начать изображать разочарование, замечая, что возможно, я начну играть с мусором, так как все равно сильные карты не приходят, а когда приходят, на флоп все равно выпадает мелочь.

Давайте обсудим несколько типичных примеров того, как мы можем использовать свой имидж, хотя возможности ограничены лишь нашим воображением. Один из самых типичных примеров – это ситуация, когда вам сдают очень сильную руку, и это после того, как вы рейзили несколько раз подряд или вас поймали на крупном блефе. Первое желание в такой ситуации обычно сделать что-нибудь хитрое, но на самом деле, чаще всего вам следует просто играть точно так же, как и до этого. Один лишь факт того, что ваши рейзы или блеф прочно сидят в умах ваших противников, создает источник сомнений, которые могут в итоге привести к очень большому банку для вас.

Напротив, если вы только что показали натс, обычно возникает хороший шанс, чтобы попытаться украсть банк с какой-нибудь средней рукой. Мы уже обсуждали первые впечатления, но, кроме того, у большинства людей также есть тенденция больше учитывать недавние события, нежели те, что произошли в более отдаленном прошлом. Если люди видят, как вы показываете сильные руки, они с большой долей вероятности будут верить вам, пока вы не покажете что-нибудь плохое.

Практически нет предела тем вещам, что вы можете делать со своим имиджем, если будете постоянно наблюдать за столом и окажетесь достаточно сообразительным для того, чтобы придумывать, как использовать предоставленные имиджем ситуации для получения преимущества. Самое серьезное препятствие, с которым сталкивается большинство игроков, когда дело касается имиджа, это то, что они путают его с понятием стиля игры. Я постоянно слышу истории о бед-битах, содержащие такие фразы: «Я тайтово-агрессивный игрок; как он мог заколлить здесь на третьей паре?» Или в другом стиле: «Наконец-то я получил тузов, сделал рейз, но все скинули! Если бы мне хоть немного оплачивали сильные руки, я, может, смог бы выиграть что-нибудь».

Если вы начнете замечать подобные фразы за собой или не будете использовать свой имидж за столом, вспомните: «Имидж — всё». Мистер Агасси гордился бы вами.