Известно, что первые игры из семейства Покер отмечены в Европе, о чем существуют упоминания в литературе за 1526 год. В настоящее время в Покер играют пятью картами, а в том, раннем, Покере на руки сдавали по три карты, и называлась игра «primero» в Испании и в Италии и «la prime» – во Франции. Игра включала объявление ставок, а оцениваемые комбинации были: три одинаковые карты, пары, а также три карты одной масти, называемые флаш (flush – одна масть).

В 1700 году появившееся к тому времени блефование объединилось с объявлением ставок и сдачей на руки не трех, а пяти карт, и игры стали называться Брэг (brag) в Англии, Похен (pochen) в Германии и Пок (poque) во Франции. В этих предшественниках игры в Покер блефование, или объявление высокой ставки при наличии на руках плохих карт, чтобы добиться выбывания других игроков из банка, являлось важным элементом. Вполне вероятно, что французское название «пок» является слепком с немецкого, а уж название «покер» происходит от французского.

Игру Покер завезли в Америку французские колонисты, заселившие сначала территорию Луизианы, распространившиеся затем вверх по реке Миссури и на всю страну. Сам по себе Покер впервые упоминается в 1829 году в мемуарах путешествовавшего по Америке английского актера Джо Кауэла. В 1834 году в Покер стали играть колодой из 52 карт. К 1858 году относится первое упоминание об этих мемуарах в сборнике карточных игр, однако в нем говорится о Покере как уже о старой игре. Несомненный бурный интерес к Покеру относится к временам гражданской войны, когда в него активно играли солдаты обеих враждующих сторон.

В играх Брэг, Похен и Пок был всего один раунд объявления ставок. Раскрытие карт – показ всеми игроками имеющихся на руках карт для обнаружения выигравшего – происходило сразу после окончания этого раунда. Старшинство рук определялось следующей последовательностью: четыре одинаковые (high); полный дом – (full house – три одинаковые и пара других); три одинаковые; две пары; одна пара и отсутствие пары (high card – старшая по рангу карта берется в расчет). Старшинство карт одной масти по убыванию: туз (старшая карта), король, дама, валет, десятка и т. д. до самого конца, до двойки. Никакого старшинства между мастями не существовало и не существует теперь.

Позже к правилам игры добавились комбинации карт типа стрейт (straight) – в некоторых источниках – стрит – пять карт в секвенции (то есть в последовательности номиналов) независимо от масти, флэш (flush – одинаковая масть – пять карт одной масти независимо от секвенции), а также добавились дополнительные раунды (интервалы) для повышения ставок. Образовались две основные формы игры:

Закрытый покер (closed), в котором различают Простой (straight), или Покер с заменой карт (draw poker) – все карты раздаются втемную лицом вниз;

Открытый покер (open), или Стад покер (stud), в котором карты раздаются частично втемную лицом вниз (по одной или две карты), а остальные – по одной карте за один раунд открыто лицом вверх.

Покер в современном варианте впервые упоминается в 1829 году в мемуарах путешествовавшего по Америке английского актера Джо Кауэла. В 1834 году в покер стали играть колодой из 52 карт. Одно время покер являлся национальной карточной игрой Соединенных Штатов. Он и сейчас является самой распространенной игрой в США среди карточных игр.

Возврат Покера из Штатов в Европу начался после того, как посол США в Великобритании полковник Джекоб Шенк в 1870 году представил эту игру при дворе королевы Виктории. Фактически Шенк составил кодекс правил для королевы, которая выразила свой интерес к этой игре. Это была первая известная работа, целиком посвященная игре в Покер. Однако в те годы игра не разошлась по всей Европе. Она распространилась там только во время первой мировой войны солдатами американского экспедиционного корпуса.

Многие годы Покер считался игрой только для мужчин, но уже к середине XX века в него также стали часто играть и женщины.