Описать всё происходящее во время National Heads-Up Poker Championship 2011 года совсем непросто. Каждый день был наполнен взлетами и падениями, разочарованиями и ликованиями. Самым неожиданным моментом первого дня стала победа профессионального футболиста Эммитта Смита (Emmitt Smith) над профи PokerStars Дэвидом Вильямсом (David Williams) в первом же раунде. Турнир проходил в Caesars Palace в районе Стрип в Лас-Вегасе. Для удобства все хэдз-ап поединки были разделены на четыре категории – трефы, пики, червы и бубны.

 


bike

Начало отсева

В червовой категории все началось со сплошных разочарований. По итогам первого раунда Смиту предстояло свидание с профи Victory Poker Эндрю «good2cu» Роблом (Andrew Robl), который смог выиграть у ведущей High Stakes Poker Кары Скотт (Kara Scott). Предсказать, чем закончится эта встреча, непросто, ведь Смит, к немалому удивлению многих, отправил действующего чемпиона World Poker Tour (WPT) на выход, не дав шанса поиграть в турнире с бай-ином в $25 000.

Тем, кто мечтал увидеть убийственный матч между Томом «durrrr» Дваном (Tom Dwan) и Филом Хельмутом (Phil Hellmuth), придется ждать еще очень долго. Дело в том, что пока Том Дван выбивал из турнира Дона Чидла (Don Cheadle), Фил Хельмут уступил кэш-игроку на высоких ставках Дэвиду Беньямину (David Benyamine).

Во втором раунде встретились:
Эндрю «good2cu» Робл против Эммитта Смита
Гэвин Смит против Джеймса Борда
Фил Лаак против Майкла Мизрачи
Том «durrrr» Дван против Дэвида Беньямина

Что касается бубновой категории, Дженнифер Харман (Jennifer Harman) в первом раунде выиграла у Хака Сида (Huck Seed). Сид, ставший чемпионом National Heads-Up Poker Championship в 2009 году, являлся рекордсменом по количеству побед в возрасте 19-ти лет, но уже два года подряд умудряется вылетать из этого турнира уже в первом раунде.

В отличие от него, Питер Истгейт (Peter Eastgate) по-прежнему демонстрирует, как нужно играть в покер. Несмотря на короткую отставку, Истгейт выбил своего друга, чемпиона Основного События Криса Фергюсона (Chris Ferguson), благодаря чему вышел во второй раунд, где его уже поджидала Ванесса Зельбст (Vanessa Selbst). Одного взгляда на поле достаточно, чтобы понять, что легких хэдз-апов здесь не предвидится. В бубновой категории во втором раунде сошлись в поединке:

Бертран «Elky» Гроспелье против Фила «OMGClayAiken» Гельфонда
Ванесса Зельбст против Питера Истгейта
Дженнифер Харман против Эрик Сиделя
Грег Рэймер против Фила Гордона

Несмотря на то, что Дуайт Пилгрим (Dwyte Pilgrim) доминировал в World Series of Poker (WSOP) Circuit, в турнире по хэдз-апу победа оказалась в руках его оппонента Оливера Баскета (Olivier Busquet), которым в последний момент заменили Анни Дьюк (Annie Duke). Чемпионка National Heads-Up Poker прошлого года не смогла принять участие в турнире в этом году по семейным обстоятельствам. Во втором раунде в трефовой категории встретились:

Оливер Баскет против Лив Бори
Джейсон Мерсье против Энди Блоха
Барри Гринштейн против Айаза Махмуда
Джонатан Дюамель против Антонио Эсфандиари

В пиковой категории Фил Айви (Phil Ivey) вышел против Дэна «jungleman12» Кейтса (Dan Cates), так встретились два лучших кэш-игрока планеты. В конце концов, боец Durrrr Challenge оказался лучше Айви и в следующем хэдз-апе оказался за одним столом с победителем Основного События WSOP 2003 года Крисом Манимейкером (Chris Moneymaker). В прошлом году Айви смог пройти во второй раунд, тогда выбить его сумел Скотти Нгуен (Scotty Nguyen) в момент, когда осталось всего 32 участника.

Также привлекла всеобщее внимание в пиковой категории победа Патрика Антониуса, который смог записать на свой счет первую победу в National Heads-Up Poker Championship. Антониус оказался лучшим в противостоянии с Сорелем Мицци (Sorel Mizzi), выбывшим по итогам первого раунда. После этого Патрику предстояло сразиться с недавним участником SuperStar Showdown Евгением Качаловым. После победы над Сэмом Трикетом (Sam Trickett), Карлос Мортенсен (Carlos Mortensen), недавно занявший третье место в WPT Poker Classic в Лос-Анджелесе, вышел во второй раунд, где его поджидал Дэвид Опенхайм (David Oppenheim).

Вот полный перечень дуэлянтов в пиковой категории:

Дойл Брансон против Денниса Филлипса
Дэн «jungleman12» Кейтс против Криса Манимейкера
Карлос Мортенсен против Дэвида Опенхайма
Патрик Антониус против Евгения Качалова

Восьмерка финалистов

С течением времени игра набирала обороты, обстановка накалялась. Итогом еще одного дня турнира стала элитная восьмерка, среди которых оказался и Эрик Сидель, ставший вторым в прошлом году, уступив Анни Дьюк. В этом году восьмикратный обладатель браслета имел все шансы на реванш. Но обо всём по порядку.

После победы над Алленом Каннингемом (Allen Cunningham), Сидель выбил Дженнифер Харман и Фила Гордона, добравшись до элитной восьмерки. Представитель бубновой категории всё это время не забывал о своих поклонниках, обновляя в Твиттере сообщения: «Выиграл у Харман. Сейчас играю против Фила Гордона в третьем раунде. Это уже третий игрок с Full Tilt Poker кряду». Затем все 20 000 его последователей могли прочитать следующее: «Долгий матч с Филом, очень рад победе. Завтра выступлю против Ванессы Зельбст. Спокойной ночи».

Как уже понятно из сообщения Сиделя, профи PokerStars Ванесса Зельбст также вошла в элитную восьмерку. Весь 2010 год Ванесса была на коне. Она выиграла в Основном Событии Partouche Poker Tour в Каннах, получив более $1,6 миллионов, а затем выиграла $227 000 в European Poker Tour’s (EPT) High Roller в Лондоне.

Зельбст также не забывала о своих 3 300 последователях в Твиттере, сообщая им новости о своих успехах: «Выиграла у Фила Гельфонда. Он играл хорошо, и я выиграла коин-флипе, сделав крупную ставку на ривере, если это имеет значение. Завтра против Эрика Сиделя в восьмерке». Вы также можете увидеть Ванессу в седьмом сезоне шоу High Stakes Poker.

Что касается червовой категории, Эндрю «good2cu» Робл выбил Эммитта Смита и победителя Основного События World Series of Poker (WSOP) Europe Джеймса Борда (James Bord), расчистив себе тем самым путь в элитной восьмерке. Его запись в Твиттере гласила: «Выиграл три матча подряд. Следующий против Беньямина».

Оппонент Робла профессиональный кэш-игрок Дэвид Беньямин так же является представителем червовой категории. Итогом этой встречи станет выявление финальной четверки. Беньямин сумел до этого выиграть у Тома Двана и Майкла Мизрачи, благодаря чему ему нашлось место в элитной восьмерке.

Чтобы пробиться в финальную четверку, Оливеру Баскету пришлось сразиться с  Джонатаном Дюамелем. Оба игрока дебютировали в этом году в National Heads-Up Poker Championship. Баскет, который в последний момент появился в турнире, заменив Анни Дьюк, выбил из игры Джейсона Мерсье и Лив Бори. Дюамель в свою очередь победил чемпиона WSOP Heads-Up Айаза Махмуда и лицо Victory Poker Антонио Эсфандиари.

Баскет в игре против Мерсье проигрывал по количеству фишек (соотношение 4:1), но после он сумел отправить обладателя браслета WSOP на выход. После этого Баскет написал в Твиттере: «Выиграл свой раунд на NBC Heads-Up. Завтра продолжу игру в числе восьмерки лучших против победителя Основного События WSOP».

В пиковой категории среди всех участников, охотящихся за главным призом в $750 000, также оказался победитель Основного События. Крис Манимейкер смог победить Дэна «jungleman12» Кейтса и Дойла Брансона. Интересно, что Кейтс и Брансон являлись самым молодым и самым возрастным среди участников National Heads-Up Poker Championship соответственно.

Оппонентом Манимейкера стал гуру кэш-игры Дэвид Опенхайм, который победил Карлоса Мортенсена и Евгения Качалова. В последний раз Опенхайм попадал в элитную восьмерку в 2009 году, тогда он проиграл Хаку Сиду.

Итак, в четвертьфинале турнира National Heads-Up Poker Championship сыграли:

Трефовая категория:
Оливер Баскет против Джонатана Дюамеля

Пиковая категория:
Крис Манимейкер против Дэвида Опенхайма

Червовая  категория:
Эндрю «good2cu» Робл против Дэвида Беньямина

Бубновая категория:
Ванесса Зельбст против Эрика Сиделя

В полуфинале сойдутся в поединке победитель пиковой категории с победителем трефовой, а также победитель червовой категории с победителем бубновой. Все они явят собой финальную четверку.

И победителем становится…

Каждый из участников элитной восьмерки с надеждой стремился выиграть $750 000, составляющих главный приз, вдобавок к титулу чемпиона NBC National Heads Up Poker. Финальный день закончился победой Эрика Сиделя.

Восьмикратный обладатель браслетов WSOP просто добавил еще одну победу к впечатляющему списку своих достижений и сейчас оказался на первом месте в списке, где все покеристы размещены согласно их заработку в турнирах. Примерно $14,7 миллионов выигрышей позволили Эрику обойти Даниэля Негриану.

Профи Full Tilt Poker с самого начала 2011 года находится на карьерном подъеме, сумев шесть раз дойти до финального стола, что принесло ему доход в размере $4,5 миллионов. Подобными суммами мог похвастать Негриану в далеком 2004 году.  С единственной разницей, Сидель получил эти деньги за два месяца.

Сидель и его участие в фильме «Шулера» (Rounders) – часть покерного бума, и его последняя победа стала возможной благодаря разгрому победителя Основного События WSOP 2003 года Криса Манимейкера, человека, который стоял у истоков становления покера массовым хобби.

На пути к финалу Манимейкер стал лучшим в поединках с Дэвидом Опенхаймом и Джонатаном Дюамелем, выиграв при этом $300 000, что явилось вторым по величине призом в его покерной карьере. Несмотря на то, что он отлично играл на протяжении всего турнира, каждое его действие было мастерски прочитано Сиделем.

Каждая рука была второй по силе, и каждый блеф был раскрыт. В конце концов, он получил монстра на флопе, но уже на терне его рука тянула вмертвую.

Что сделало победу Сиделя еще более впечатляющей, так это тот факт, что Эрик закончил турнир в 2009 году со вторым результатом, уступив первое место Анни Дьюк. Это был невероятный финал, зрелищности которому добавило семилетие турнирной карьеры Криса Фергюсона.